Vu ailleurs: les festives Halles d’Avignon !

halles_avignon
Imaginez Östermalms- Hötorgets- et Södermalms-Hallen tillsammans « avé l’acceng provençal » !

Avignon, son pont connu dans le monde entier grâce à la célèbre chanson (sur le Pont d’Avignon, l’on y danse, l’on y danse… Il paraitrait pourtant qu’on n’y a jamais dansé SUR ce pont mais c’est SOUS le pont, au pied d’une de ses arches plantées sur la plus grande île fluviale d’Europe, l’île de la Bartelasse, qu’on buvait, chantait et dansait… Le Pont d’Avignon dit Saint-Bénezet (du nom de son premier bâtisseur), construit à partir du 12è siècle fut plusieurs fois emporté par les crues du Rhône et l’on abandonna définitivement sa reconstruction au 17è siècle faute de positionnement stratégique dans les échanges commerciaux de l’époque) ;

Avignon, son Palais des Papes, résidence des souverains pontifes au 14è siècle, le plus important palais gothique d’Europe ; les deux bâtiments sont classés au patrimoine Mondial de l’UNESCO ;

Avignon, ses Demoiselles (le célèbre tableau de Picasso, considéré comme le point de départ du cubisme, dont le couturier et collectionneur avignonnais Jacques Doucet fut le premier acheteur. Il est aujourd’hui exposé au MOMA de New-York) ;

Avignon, son festival de théâtre qui attire les troupes (40 dans le festival IN officiel, près de 1300 spectacles pour plus de 1000 compagnies sur 125 lieux dans le OFF parallèle) et la foule (128.000 billets vendus en 2013, entre 40.000 et 50.000 spectateurs pour les spectacles gratuits) les trois premières semaines de juillet, tous les ans depuis 1947…,

…mais Avignon, à deux heures de Paris (par TGV, l’équivalent du suédois X-2000), capitale des Côtes du Rhône, chef-lieu du Vaucluse en région Provence-Alpes-Côte d’Azur, c’est aussi ses Halles, son célèbre marché qui fête les fruits, les légumes, les salades et les épices et chante « avé l’acceng » la cuisine provençale à tous ses visiteurs, les festives Halles d’Avignon.

Les Halles, Place Pie (du nom du pape régnant Pie V), datent du 16è siècle mais ne furent seulement inaugurées qu’en 1899. Après de successifs réaménagements, elles furent ré-ouvertes telles qu’on peut les voir actuellement en 1974. Au cœur historique de la ville un grand marché couvert provençal abritant 40 commerçants, véritables ambassadeurs du goût de la qualité et de la fraîcheur des produits de leur terroir.

Pains, fromages, fruits, légumes, volailles, pâtisseries, épicerie fine, olives, coquillages, fleurs, produits bio et exotiques. Qu’ils soient bouchers, charcutiers, poissonniers, crémiers traiteurs ou cavistes, leurs étals est le rendez-vous des Avignonnais et de leurs visiteurs.

crespeouNous, nous avons goûté au crespeou : un gâteau d’omelettes d’herbes et de légumes empilés par couches superposées que l’on mange froid accompagné ou non d’un coulis de tomate. Cette recette est native d’Avignon et des environs. Recette ici 
… à la pissaladière:  une spécialité de la région niçoise que l’on retrouve dans toute la Provence. Elle est parfois considérée comme une variante de la pizza. La pissaladière est confectionnée avec de la pâte à pain mais ne comporte traditionnellement pas de tomate. Recette ici
… et encore à la caillette:  un paté aux herbes et et aux épinards. Recette ici
… le tout arrosé de vins de Châteauneuf-du-Pape, blancs et rouges, première Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) de France (mais ça on vous donne seulement le vin à la bouche…on en reparlera autre part !).

Le mur végétal: Un environnement unique !halles-avignon5
Dans le cadre de la réhabilitation de son centre ville, la ville d’Avignon s’est engagée en 2006 dans un projet audacieux: installer un mur végétal aux Halles.
La végétalisation de sa façade nord (30m x 11,50m) a donc été confiée au botaniste Patrick Blanc. Il dispose d’un régime d’irrigation sophistiqué, est actuellement composé de 20 végétaux par mètre carré et de fleurs multicolores.

Le marché comme son mur est un des pôles d’attraction de la cité des Papes et a été consacré par des auteurs provençaux comme Fréderic Mistral (Prix Nobel de Littérature en 1904), Jean Giono… ou bien encore comme l’écrivain anglais Peter Mayle dans son célèbre Une année en Provence qui note « son émotion de découvrir, tôt le matin, le marché des Halles d’Avignon et la qualité de ses produits ». Il y revient dans son deuxième Opus Encore Provence : New Adventures in the South of France, où il affirme « Les Halles, one of the best food market one could hope to find in France or anywhere else ».

Il faut comme eux découvrir les Halles d’Avignon, un haut lieu de la Provence authentique, son atmosphère effervescente, ses parfums spécifiques, ses saveurs incomparables… Les halles d’Avignon sont ouvertes tous les matins du mardi au dimanche. Plus d’infos ici http://www.avignon-leshalles.com/